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Manolo Bellon

MÚSICA

Manolo Bellon: «El rock en Latinoamérica está vivito y coleando»

Hablamos con el reconocido locutor radial sobre su libro 'The Beatles' y sobre los mejores grupos roqueros de hoy

Vivian Murcia G. / El PortalVoz

@vivimur83 / @elportalvoz

Todos los bogotanos conocen a Manolo Bellon (Bogotá, 1949). O, por lo menos, su voz. Junto a él miles de jóvenes formaron -y forman- su gusto musical, también lo han hecho los mayores. La música no tiene edad. El fenómeno pueda que se extienda a toda Colombia ya que Bellon es una figura de la radio nacional. Si un joven bogotano desconoce el rock de los años sesenta -por dar sólo un ejemplo- puede escuchar los programas 'Flashback' y 'Surcos del pop' en los que Bellon cuenta, con buena música y singulares anécdotas, cómo se gestaron fenómenos como los de The Who, Pink Floyd, The Rolling Stones... Cualquier grupo que se le ocurra al lector está en el oído de Bellon porque su melomanía se ha convertido en su profesión.

 

Escuchar a Bellon es parte de la cultura bogotana de un domingo en la tarde, un momento que, quienes crecimos escuchándolo, echamos en falta y ponemos, gracias a internet, los podcasts para conectarnos con lo que es y ha sido la banda sonora de nuestra vida. Gracias a Bellon en Colombia se escucha buena música, una que podría pasar desapercibida en medio de tanto ruido comercial.

 

Bellon dejó -afortunadamente- los estudios de veterinaria que empezó en la Universidad Nacional de Colombia en 1969. Comenzó su carrera radial en la que se suman hitos de la radio colombiana como la Superestación 88.9. Acaba de publicar un libro sobre su grupo favorito: The Beatles, editado por Aguilar, una historia al completo para los apasionados del rock.  

  

¿Hasta dónde el fenómeno The Beatles se ha convertido hoy en una marca a través de la cuál vender merchandising y discos?

The Beatles han sido desde los años 60 una marca que se ha comercializado a través de sus discos, su imagen y una miríada de productos disponibles en el mundo entero. Hay que recordar, como lo cuento en The Beatles -La Historia- su mánager, Brian Epstein, entregó los derechos de comercialización de productos sin recibir casi ni un dólar y el dolor de cabeza que fue deshacerlo. Aprendida la lección se le dio un manejo más profesional al tema y hoy la empresa Beatles, maneja y controla todo lo relacionado con la imagen y los productos que se venden.

 

¿Cree que los jóvenes de hoy siguen idolatrando a The Beatles? ¿No le parece que la juventud de hoy ya ha pasado página?

Desde luego que hoy en día hay otros géneros y artistas que están más en sintonía con los jóvenes. Eso es lo natural, que a los jóvenes le hablen y canten con su idioma y con su realidad. Sin embargo, basta con ver los públicos que asisten a los conciertos de Paul McCartney y Ringo Starr, donde se pueden ver núcleos familiares de cuatro generaciones unidas cantando, bailando y amando la música de The Beatles. Voy un paso más allá. Con el lanzamiento del libro, muchos niños, preadolescentes, se me han acercado con él. Incluso los invito a ver un vídeo de un niño de 3 años con armónica en mano, ¡cantando Love Me Do! Claro que The Beatles no compiten con los ídolos adolescentes, pero las nuevas generaciones siguen amando la música, las canciones de The Beatles.

«Muchos niños, preadolescentes, se me han acercado con él. Incluso los invito a ver un vídeo de un niño de 3 años con armónica en mano, ¡cantando Love Me Do!» 

Latinoamérica parece una región más bien alejada de las vanguardias musicales. ¿Cuál fue el impacto que tuvo The Beatles en el subcontinente? ¿Cree que para los miembros de The Beatles Latinoamérica estuvo realmente presente?

Eso es discutible. Algunos de los fenómenos musicales más importantes del mundo actual vienen de un género totalmente latinoamericano. Para la muestra un botón: el reguetón. Pero dejando de lado este tema, The Beatles aun cuando nunca estuvieron como grupo en este lado del mundo, fueron admirados y adorados por la juventud de la época. Revistas, diarios, medios electrónicos dedicaron muchos tiempo y espacio al grupo. El lanzamiento de cada disco era un acontecimiento noticioso en medios de comunicación. Las modas que ellos usaban, sus cortes de cabello, inclusive algunas expresiones fueron de uso común. ¿Quién no utilizó el yeah, yeah, yeah como un grito de rebeldía?

 

Cincuenta años después del nacimiento de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, ¿Qué legado ha quedado de este disco en la música actual?

Me parece que sigue siendo un disco venerado por la complejidad musical de sus canciones, por su innovación en la carátula, letras impresas en ella, el concepto, excelencia técnica en una época donde los recursos electrónicos eran limitados comparado con lo que hay disponible hoy. Todo esto lo ubica como uno de los discos más importantes de la historia de música popular, sino el más importante. Finalmente, el sólo hecho de tener una edición especial 50 años después, más el interés mediático y las ventas generadas, hablan por sí solas de su importancia.

 

Usted ha sido un impulsor de la cultura musical. Sus programas de radio contienen además de música un amplio bagaje historiográfico. En la historia del rock latinoamericano, ¿qué bandas puede decir que son herederas de The Beatles?

Casi todos los países en el continente tuvieron artistas que se inspiraron en ellos y crearon su estilo sobre ese molde. En Argentina, por ejemplo, Sandro y los del Fuego; en Colombia Los Speakers, en Venezuela, Los Darts, en México Los Hooligans y Teen Tops, para mencionar algunos. Muchos de los grupos actuales y recientes, aunque no sea muy manifiesto, reconocen su influencia: Spnietta, Charlie García, Los Fabulosos Cadillacs, Compañía Ilimitada, Maná, Café Tacuba, Os Mutantes, Rita Lee, Gilberto Gil, estos últimos brasileños, son algunos que están en esta categoría. Agreguemos que hay probablemente cientos de grupos tributo de Beatles en todo el continente. Algunos con mayor parecido, mayor afinidad musical, pero todos inmensamente populares en el circuito de los conciertos. Nuevamente, Argentina es potencia en este campo.

 

¿Cuál es el balance que hace del rock latinoamericano actual?

El rock en Latinoamérica está vivito y coleando. Hay una amplia y variada oferta con numerosos grupos en muchos estilos. Hay desde luego, la gran fiebre del reguetón y géneros urbanos -que no pueden ser considerados como rock- que opacan aparentemente a este género. Sin embargo, escuchar emisoras, ver conciertos masivos y la escena nocturna en tantas ciudades indican que el rock no ha muerto. Históricamente el rock siempre se ha sostenido, con momento valle y de picos. El rock es, realmente, eterno.

«Hay, desde luego, la gran fiebre del reguetón, sin embargo, ver conciertos masivos y la escena nocturna en tantas ciudades indican que el rock no ha muerto. El rock es, realmente, eterno»

¿Seguirá siendo el rock anglosajón predominante en el mundo? ¿Por qué?

El rock nace en inglés, es el idioma natural del género. El fraseo es más natural en inglés, aun cuando hemos visto que el rock funciona en todos los idiomas. El inglés es, además, el lenguaje universal por excelencia y no importa si estamos en Nigeria, Japón, Finlandia, Suráfrica, España Colombia o Estados Unidos, en inglés todos lo entendemos y compartimos.

 

¿Qué nos falta a los hispanohablantes para hacer buen rock?

Creo que hacemos muy buen rock. Inclusive hemos desarrollado nuestros propios sonidos que dentro de la amplia gama de subgéneros (¡cómo odio esos de los géneros!), le han dado identidad y sabor propio. El problema es que cuando no se canta en inglés se limita a los hispanoparlantes o del idioma en que se hace.

 

¿Qué opinión le merece el «viejo» mito de que Yoko Ono separó a The Beatles?

Precisamente eso: mito. Aportó su granito a la separación, pero cuando ella apareció en la vida de John, The Beatles sabían que su vida como grupo llegaba a su fin. Estaban atados en el escenario por todas las limitaciones que generaba la histeria del público, el no poder escucharse a sí mismos y tener que tocar noche tras noche -y a veces dos veces al día- las mismas canciones que nadie podía escuchar. Ese desgaste, junto al crecimiento musical en direcciones diferentes y el agotamiento de la convivencia forzada y la muerte de Brian Epstein abrieron esas fisuras que acabaron con el grupo, mas no el amor y amistad entre ellos, aunque así parezca.

¿Por qué The Beatles y no The Rolling Stones?

Pregunta del millón. Me llegaron primero, me enamoraron con las letras de sus canciones, su sonido, la energía cruda de sus instrumentos. Sin embargo, no creo que uno tenga que escoger entre uno y otro. Disfruto de la música de ambos (y muchos otros), es sólo que tengo esa inclinación hacia los muchachos de Liverpool. Todo en una sana convivencia.

 

Le voy a pedir que me haga una lista de las bandas que más recomendaría a un joven melómano de hoy.

Buen final. Como no me limita en la cantidad, vamos a ver cuántos salen. Ojalá los lectores de esta entrevista encuentren una motivación para decir que va a explorar sonidos. En tal caso, sumérjanse en los sonidos de The Beatles, Rolling Stones, Beach Boys, The Yardbirds, Jimi Hendrix, Simon & Garfunkel, Crosby, Stills, Nash and Young, Grateful Dead, Cream, Led Zeppelin, Black Sabbath, Emerson, Lake and Palmer, Pink Floyd, Yes, Genesis, Van der Graaf Generator, Uriah Heep y… mejor me detengo aquí. Debo necesariamente referirme a unos españoles de los años sesenta que siempre fueron de mis afectos: Brincos, Bravos, Lonestar, Los Pekenikes, Los Mustang (grandes intérpretes de The Beatles), entre otros. Ahora sí, seguro que hallarán raíces de lo que escuchan hoy en día en estos artistas.

 

Foto: Archivo personal de Bellon. 

Contacto: vivian.murcia@programateib.org

 

 

2 de noviembre de 2017


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